Des jeunes aident des jeunes

Des élèves du Collège LaSalle aident des adolescents et jeunes adultes atteints de cancer

Alanna Parasuco et des camarades de classe du programme de planification d’événements du Collège LaSalle donnent un coup de main à VOBOC, un organisme caritatif qui depuis plus de 14 ans offre un soutien aux adolescents et jeunes adultes atteints de cancer. Cette équipe de cinq élèves acquiert une expérience concrète et très précieuse en organisant l’activité annuelle de collecte de fonds de VOBOC, La Chasse aux trésors pour la vie, qui aura lieu le 23 mai 2015.

« Le cancer entraîne de nombreux adolescents et jeunes adultes chez nous à Montréal sur un chemin obscur et angoissant », explique Alanna. « J’ai vu les ravages de la maladie dans la vie d’amis proches et de membres de la famille. VOBOC veut alléger l’épreuve du cancer pour les jeunes patients en les sortant de l’isolement et en leur donnant des outils, des connaissances et un soutien pour les aider à passer à travers. C’est pour cela que moi et mes camarades de classe avons décidé de nous impliquer. »

La Chasse aux trésors pour la vie est une activité essentielle pour permettre à VOBOC de financer l’offre de services gratuits notamment pour accorder des demandes spéciales et dernières volontés et distribuer ses sacs à dos Vo-Pak. Ces sacs sont livrés à sept services d’oncologie à Montréal lesquels sont ensuite remis par les professionnels de la santé à des patients atteints de cancer le premier jour de leur traitement. Chaque sac Vo-Pak comprend une trousse confort, des divertissements, la trousse d’information Les amis de Lara contenant des renseignements médicaux, des ressources et des outils.

Près de 1 500 adolescents et jeunes adultes reçoivent un diagnostic de cancer chaque année au Québec. Le taux de survie sur cinq ans de ce groupe d’âge affiche moins d’amélioration que celui des enfants et adultes plus âgés atteints de cancer. La recherche démontre également une lacune dans les services offerts à cette population à plusieurs niveaux notamment, les traitements cliniques, soutien psychologique, soins et survie.

« Malheureusement, VOBOC ne peut changer l’issue de la maladie pour les nombreux patients que nous rencontrons, mais nous ressentons une grande satisfaction et du soulagement de savoir qu’en leur offrant gratuitement des outils, des ressources et des moyens de se divertir, nous aidons ces patients à partir du moment où ils reçoivent le diagnostic, jusqu’à la fin de leur parcours avec le cancer », explique Doreen Edward, fondatrice de VOBOC et deux fois survivante du cancer. « Nous travaillons en étroite collaboration avec des équipes médicales de sept hôpitaux d’enseignement affiliés à l’Université McGill pour donner à ces jeunes patients des moyens pour affronter leur épreuve, dès le diagnostic. »

La Chasse aux trésors pour la vie est une demi-journée d’activités amusantes où des équipes de quatre doivent relever des défis originaux tout le long d’un parcours, une formule inspirée de l’émission Amazing Race. Chaque équipe doit amasser 500 $ de dons en appui à VOBOC pour y participer. L’événement se termine par un dîner gratuit et plusieurs prix de présence.

Alanna Parasuco et ses camarades de classe s’occupent de trouver des commanditaires, des prix et les services d’un traiteur. Ils invitent également les membres de leur famille, leurs amis et les élèves du Collège LaSalle et du Collège John Abbott à inscrire des équipes à cet événement de collecte de fonds. « C’est très important pour moi d’appuyer VOBOC parce que je suis une adolescente et je peux imaginer toute la terreur de recevoir le diagnostic de cette terrible maladie à un moment où nous avons la vie devant nous », exprime Alanna. « Plusieurs patients se sentent perdus, seuls et ils ont peur. Ils sont très reconnaissants de l’aide et des soins qu’ils reçoivent de VOBOC. »

Alanna Parasuco ajoute qu’organiser la Chasse aux trésors pour la vie est une formidable expérience d’apprentissage. Elle acquiert de précieuses connaissances et constate l’ampleur du travail, le temps, l’énergie et les efforts requis pour organiser un événement de collecte de fonds.

Les organisateurs ont récemment rencontré Laura Loebenberg, porte-parole de la Chasse aux trésors pour la vie. Laura a été diagnostiquée d’un cancer du cerveau à l’âge de 15 ans. Aujourd’hui âgée de 20 ans, elle poursuit son combat contre le cancer. Elle a subi quatre interventions chirurgicales et un nombre incalculable de séances de chimiothérapie. Malgré tout ce qu’elle a enduré, elle a accepté de s’associer à l’événement et de raconter ses expériences pour la cause. Elle veut créer une ‘chaîne de bonté’ en amassant des fonds en appui à VOBOC et à d’autres adolescents et jeunes adultes qui sont atteints de cancer, comme elle.

« La rencontre avec Laura a donné une toute nouvelle dimension à cette expérience », raconte Alanna. « Écouter son récit, apprendre les effets du cancer sur sa vie et constater combien VOBOC l’a aidée durant son épreuve est tout simplement incroyable. C’est pour cela que c’est si important pour nous d’aider VOBOC à venir en aide au plus grand nombre possible d’adolescents et jeunes adultes. »

Pour vous inscrire à la Chasse aux trésors pour la vie, parrainer l’événement, donner des prix de présence ou en savoir plus sur la cause, visitez VOBOC.org. Il est également possible de faire un don en appui à Laura’s Team Courage for Life (Laura et son équipe Courage pour la vie) à https://bit.ly/courageforlife

La Chasse aux trésors pour la vie aura lieu le 23 mai 2015 de 9 h à 13 h au campus du Collège John Abbott qui en a généreusement offert l’utilisation : 21275 rue Lakeshore, édifice Stewart Hall, Ste-Anne-de-Bellevue, Québec, H9X 3L9.

Rédigé par Alanna Parasuco

Légende : (au centre et première rangée) Laura Loebenberg, porte-parole de la Chasse aux trésors pour la vie, Alanna Parasuco, (derrière, de gauche à droite) Jenna Peace, Amanda Di Tommaso, Trang Nguyen, Nikole Pidlisny, Alisson Weiss, associée, administration et programmes chez VOBOC et Joanne Goudreau, directrice générale de VOBOC.

Faire un don en appui à Laura’s Team Courage for Life